The Curious Case of the Antidepressant, Anti-Anxiety Backyard Garden

"Whether it's microbes in the dirt or fresh air—or both—researchers do know this: Gardening is strong medicine.

Gardening is my Prozac. The time I dedicate to training tomato vines or hacking at berry bushes seems to help me stave off feelings of sadness or dread and calm the chatter in my mind. My vegetable beds have even buoyed me through more acute stressors, such as my medical internship, my daughter’s departure for college, and a loved one’s cancer treatment. I’m not alone in appreciating the antidepressant and anti-anxiety effects of gardening—countless blogs are dedicated to this very subject, and a rash of new studies has documented that spending time around greenery can lead to improved mental health.

The idea that microbes in our environment might impact our health was not new to me. It’s well-established that the microbes in soil enhance the nutritional value of food and, as found in studies of farm children in Bavaria and among the Indiana Amish, improve immune function. (Researchers were finding that exposure to a diversity of microbes early in life led to fewer allergies.) But garden microbes acting as mood enhancers—well, this was news to me.“How does this work?” I asked Jill Litt several years ago when I first became interested in what I call gardening’s “bio-euphoric” effect and was wondering whether to prescribe this activity to my depressed patients. Litt, a professor at the University of Colorado School of Public Health, was studying gardening’s impact on a variety of health outcomes—including mood disorders. She rattled off a list of possible explanations, including that gardens create community, encourage physical activity, offer a bounty of nutrient-rich food, and expose one to Vitamin D-producing sunshine, which helps regulate serotonin, the “happiness” neurotransmitter. But then Litt surprised me by adding, “Also there are the microbes themselves. We have no idea what they are doing.”
I soon discovered that there is, in fact, evidence to back up this idea. It’s a smattering of data, and most of it has been collected on our distant cousins, the mice, but it is still compelling.
This investigation into the soil-mood connection began, like much of science, quite serendipitously. British researchers were testing whether immune stimulation with Mycobacterium vaccae, a harmless microbe found in soil and water and potentially on unwashed vegetables, might help treat lung cancer in humans. While they discovered unchanged life expectancy in the subjects treated with the M. vaccae, they were surprised that these patients scored much higher on a standard quality-of-life questionnaire than the controls. Somehow the bug had enhanced their mood. 
This finding inspired another researcher, Chris Lowry, a behavioral endocrinologist at the University of Colorado Boulder, to inject heat-killed M. vaccae into the bronchi of mice. The rodents, like the cancer patients, seemed to derive a psychological benefit from the treatment, exhibiting less depression and anxiety on a stressful “forced swim test.” In their article in Neuroscience, Lowry and his colleagues hypothesize that the immune reaction to M. vaccae activates the release of brain serotonin leading to reduced stress-related behavior. 
Building on Lowry’s work, Susan Jenks and Dorothy Matthews, two researchers at Sage Colleges in Troy, New York, decided to administer M. vaccae to their mice and perform a new set of behavioral tests. Instead of using the heat-killed M. vaccae used in previous experiments, they cultured the live organism and fed it to the mice via a concoction of Wonderbread and peanut butter. It occurred to me that this exposure method most closely mirrored how I might come in contact with M. vaccae: by eating the casually washed greens that I regularly harvest from my backyard. 
“It was just amazing,” Jenks said, discussing a maze test designed to expose rodents to stressful new situations. “We would place them in the maze and could clearly see that there were some mice doing better than others. We would think: ‘Is that the M. vaccae [mouse]?’ And sure enough it was.”
Forever in search of safe, low-tech solutions that I can offer my patients, I asked Jenks whether her experiment was essentially suggesting that M. vaccae exposure by eating backyard veggies or digging with glove-free hands could be a potential new antidepressant therapy.

Daphne Miller collecting late-season parsley, tomatoes, and
pineapple guavas for her backyard compost in Berkeley, California.
“What our research suggests is that eating, touching, and breathing a soil organism may be tied to the development of our immune system and our nervous system. But you have to understand that we fed our mice much more of that organism than you are likely to find in a peck of dirt—it was more like a drug dose.”
In fact, an entire raised bed in my garden is unlikely to contain as much M. vaccae as what Jenks was serving her mice.
Our well-being likely depends on more early and frequent exposure to a diverse group of bacteria, fungi, protozoa, and worms.
Still wanting a treatment I could offer my patients, I called Jack Gilbert, a marine microbial ecologist by training, who teaches at the University of Chicago. Gilbert co-founded the Earth Microbiome Project and American Gut, two ambitious collaborative projects seeking to understand how humans and other animals interact with their microbial environments. Gilbert had previously shared with me that his son’s autism diagnosis had prompted his interest in the potential neuroregulatory effects of microbes.
When I asked him what I might advise my patients based on these findings, he sighed.
“Every talk I give, there are parents that want something. I totally get it. We want that thing that will help our kids feel better. 
“All this research is really fascinating, but we don’t have enough information to make any claims. If I were to say to everyone, ‘Move to a farm, buy a dog, and eat more raw veggies,’ those statements would be vacuous from an experimental or clinical perspective.”
Speaking with Jenks and Gilbert reminded me that M. vaccae is not an isolated therapy. In fact, it is just one of an enormous palette of microbes that have been interacting and coevolving with us since our earliest days. Our immunological and psychological well-being likely depends on more early and frequent exposure to a diverse group of bacteria, fungi, protozoa, and worms than it does on any one organism. 
These creatures, which interact with us through our skin, lungs, and gut, are what Graham Rook, physician, microbiologist, and professor emeritus at University College London, refers to as “Old Friends.” I met Rook last year at an evolutionary medicine meeting at the University of Arizona where he presented a series of compelling studies in support of his “Old Friend” theory of immune dysregulation: that a mismatch between our DNA and our modern microbe-depleted environment is responsible for a recent increase in chronic health problems, including autoimmune diseases and depression. 
So what to advise my patients? I agree with Jenks and Gilbert. Microbiome research is still in its infancy, and there is much to discover before we can make definitive prescriptions. But there is compelling evidence that we need a diversity of organisms found in animals, plants, soil, water, and air for optimal functioning of our immune and nervous systems. I now equate preserving ecological diversity in our surroundings with protecting our own health. 
On a large scale, we can begin to do this by increasing the diversity of what we grow on our farms because agriculture, covering more than a third of the earth’s land surface, is an obvious reservoir for biodiversity. Our prevailing system of crop monoculture has severely limited the variety of organisms hiding beneath the soil, lying on the plants, and roaming the fields. The herbicides and pesticides used in monocultures narrow this spectrum further. We can start to shift to a more diversified system of farming by patronizing farms that grow a range of crops and by educating friends, neighbors, medical providers, and lawmakers about the health importance of this type of agriculture.
Even closer to home, perhaps the best place for us each to begin is with our own backyard plot or window box. Planting a rainbow of seeds, avoiding the use of garden chemicals, nourishing the soil with plant matter, digging with our hands, and eating the bounty—while not guaranteed to replace a pharmaceutical grade antidepressant—is a wonderful chance to hang out with “Old Friends.”  "

When you’re an architect …

"· you have probably heard all 1,000 songs off your ipod in just one night

· you spend hours looking at & buying arch books but never have the time to actually read them
· you can’t afford your own taste
· you hate the shelter magazines your clients love
· CAD is your co-pilot
· your closet is mostly full of black clothing
· there are no people in your travel photos
· you don’t think twice about taking notes on your lunch napkin
· instead of scissors, you use an x-acto knife to cut everything
· you turn impossibilities into possibilities
· folks want free design advice during dinner parties
· you help communities improve their quality of life
· every project has budget challenges
· you will only drive a black, gray, or silver car
· you’ve paid too much for your education, but don’t get paid enough in your job
· CD’s don’t mean money or music
· obsessive compulsive disorder is not a disorder at all… it’s your way of life
· you will go into an off-limit area to look at a construction detail
· you have carpet sample doormats and tile sample coasters
· you will die an architect, there is no retirement
· you go to the theater and look at the ceiling
· you can buy glossy coffee table books and claim them as a work-related tax expense
· you can live without human contact, sunlight, water or real food for days … but if you can’t plot, that’s bad
· the most important date in your calendar is your next deadline
· paying $200 for a paper lamp seems perfectly normal
· if someone asks “can you model that?” is not because you are attractive
· your vacations always become research.
· you stare more at the buildings than the people gathered around them
· you draw, write, sketch and plan on a Moleskine
· you like to complain about other’s work
· you hate the font ‘times new roman’
· you see the sun rise… and set… and rise…
· the statement “It’s only 1 A.M.” seems perfectly reasonable
· you visit an art museum and take pictures of the building
· everybody at parties will tell you “I thought about being an architect but I couldn’t do the math”
· when you go to a restaurant, you look at the walls, roof, and structure  before you check the menu
· you slice your finger and the first thing you think is “don’t bleed on the model”
· you know CAD, REVIT, Sketch up, 3dmax, Corel, Illustrator, and Photoshop … but struggle with Microsoft Excel
· you will be kick-ass and admired as much as you are unappreciated and misunderstood"

On How to Make an Attractive City

"Cities are a big deal. We pretty much all have to live in them. We should try hard to get them right. So few cities are nice, very few out of many thousands are really beautiful; embarrassingly the more appealing ones tend to be old, which is weird because we’re mostly much better at making things now.

1. Not to chaotic, not too ordered;
2. Visible life
3. Compact
4. Orientation and mystery
5. Scale
6. Make it local"

Fonte e imagem:

Um Estranho Por Dia: JOÃO 50 ANOS, MARIA 51 ANOS E MOOG, 4 ANOS

"João 50 anos, Maria 51 anos e Moog, 4 anos - Reparei no João e na Maria quando eles apanhavam canas perto da 2ª circular em Benfica "Viemos apanhar canas para a nossa horta que fica ali do outro lado no jardim perto do Colombo, vão ser usadas nos tomateiros". Após conversarmos um bocado no caminho mostraram-me a sua horta "Aqui plantamos alfaces, morangos, abóboras, courgettes, alhos, batatas, alho francês, tomates etc. Isto eram hortas clandestinas e quando fizeram aqui o jardim criaram isto. Pagamos um valor anual, mas quando viemos para aqui não sabíamos nada de agricultura, tivemos de frequentar uma formação e claro recorremos a livros e à internet para aprendermos, mas não estávamos à espera que desse tanto trabalho. Nos primeiros dois anos passávamos aqui todos os bocadinhos livres entre os nossos trabalhos, só para ver, da altura em que viemos para aqui só cá continuamos nós, todos os outros desistiram". Enquanto conversávamos, a Moog deu-me duas mordiscadelas nas pernas mas nada de mais, talvez estaria a sentir que eu era um intruso mas ficou logo boazinha para mim. Depois perguntei-lhes se vendiam o que cultivavam ali "Não, isto é apenas para nós e dá praticamente para o ano inteiro, mas como disse não é fácil, são muitas horas de trabalho e é por gosto que andamos aqui porque só compensa mesmo pela qualidade do que comemos, porque não usamos químicos aqui, apenas adubo orgânico que também somos nós que o produzimos aqui." 
Lisboa, 22 de abril de 2016
Miguel A. Lopes"

Paisagismo: a chave para o futuro de nossas cidades

  • 30 Novembro, 2015, 
  • por Kirt Martin, Traduzido por Camilla Sbeghen

    "Desfrutar do tempo livre em espaços públicos bem desenhados é um dos aspectos mais importantes para a maior parte dos que vivem em uma cidade. Então, por que é investido tão pouco tempo e dinheiro para seu desenho? Neste artigo, publicado originalmente na revista Metropolis com o título "Designing Outdoor Public Spaces is Vital to the Future of our Cities", Kirt Martin, vice-presidente de Design e Marketing do escritório de mobiliário urbano Landscape Forms, afirma que o paisagismo e o design industrial focados no setor público são a chave para a saúde e a felicidade das cidades. 
    Paisagismo: a chave para o futuro de nossas cidades, A terceira parte do High Line em Nova York. Imagem © Iwan Baan, 2014
    Todos apreciamos nosso tempo em espaços abertos. Mas por que prestamos tão pouca atenção em seu desenho?
    Como designer de mobiliário urbano, sempre tenho curiosidade sobre quanto as pessoas apreciam os espaços ao ar livre. Eu gosto de ter como tema de conversa perguntas sobre a descrição de grandes cidades como Nova IorqueChicago ou Paris e o que ficou marcado na memória dos visitantes quando estiveram ali. Se este não é o caso, pergunto onde iriam e o que fariam se ganhassem  $25,000 para gastar nas férias sonhadas. Suas melhores experiências em uma cidade célebre ou em uma paisagem natural sempre têm algo em comum, exceto por um ponto: aquelas que são mais memoráveis sempre têm como cenário os espaços ao ar livre. 
    A coleção Multiplicidade desenhada por Yves Behar e fuseproject. Imagem Cortesia de Landscape Forms
    A coleção Multiplicidade desenhada por Yves Behar e fuseproject. Imagem Cortesia de Landscape Forms
    Temos estudos que demostram que as pessoas tendem a ser mais saudáveis, mais felizes e ter uma vida mais duradoura em áreas com acesso a natureza, incluindo espaços urbanos com áreas verdes. Os espaços ao ar livre são os menos custosos para criar e os que geram a mais alta rentabilidade - levando em conta aspectos como a melhora da vida em comunidade, saúde e riqueza, além da geração de atividades econômicas nas áreas circuncidantes. Com um número crescente de pessoas que se refugiam em cidades - desde jovens profissionais até aposentados - os espaços públicos verdes e a vibrante paisagem urbana são considerados fatores chave que atraem tanto os residentes como negócios.
    Apesar disso, não damos aos espaços livres o mesmo valor e suporte econômico que conferimos aos edifícios e interiores. Calculamos o valor em dólares por metro quadrado dos edifícios e interiores mas não valorizamos os metros quadrados das áreas livres. Não conta-se com uma análise de viabilidade econômica para o desenho de espaços exteriores, quando poderia e deveria ser realizada. Considero também que o desenho e inovação nas áreas exteriores públicas e privadas é um tema pendente, e o primeiro passo para assumir este desafio é melhorar as habilidades e talentos dos arquitetos paisagistas, os profissionais melhor preparados para desenhar estes espaços. 
    Sistema de Reciclagem do Central Park desenhado por Landor Associates. Imagem Cortesia de Landscape Forms
    Sistema de Reciclagem do Central Park desenhado por Landor Associates. Imagem Cortesia de Landscape Forms
    Chegou o momento da história em que a arquitetura da paisagem tem algo muito importante para dizer, e devemos escutar. Os arquitetos paisagistas aplicam uma disciplina baseada no pensamento holístico. Eles entendem o ambiente natural, o ambiente construído e as relações entre ambos. Além do mais, estão preparados para assumir a liderança no desenho de espaços exteriores e captar a atenção do público nos mesmos.
    Recentes projetos destacados como o High Line e o Millennium Park criaram fortes laços com a comunidade local, e os famosos urbanistas responsáveis por estes projetos suscitaram o interesse do público. Entretanto, ainda existe uma grande legião de paisagistas talentosos e inspirados que deveriam ser parte primordial do desenho e visualização dos espaços exteriores.
    "Cloud Gate" de Anish Kapoor, escultura no Millennium Park em Chicago. Imagem © Urban Land Institute
    "Cloud Gate" de Anish Kapoor, escultura no Millennium Park em Chicago. Imagem © Urban Land Institute
    Este também é um momento no qual a história desempenha um papel útil para a arquitetura da paisagem. Nós que somos provedores de mobiliário urbano, partícipes do desenho e ativação dos espaços exteriores, devemos formar parte deste desafio, e estou disposto a assumi-lo buscando os meios para garantir a rentabilidade de espaços exteriores desenhados em términos de comunidade, identidade, bem-estar, meio-ambiente e economia. Estou focado em liderar a inovação junto com soluções graduais mais além de elementos padrões como lixeiros, estacionamento para bicicletas e bancos, para ajudar as pessoas a desfrutarem de experiências inesquecíveis ao ar livre. Os exteriores iniciam no exato momento em que saímos das nossas portas, por isso são requeridas novas ideias para os espaços adjacentes aos edifícios. É necessário também integrar a tecnologia aos espaços públicos, respeitando as qualidades especiais de cada contexto.
    Me sinto entusiasmado por este esforço e acredito que, com a colaboração de paisagistas e outros profissionais do design na indústria do mobiliário urbano, podemos suscitar interesses e promover um maior investimento em espaços exteriores que criem memória e significado. Juntos podemos criar uma verdadeira mudança na paisagem urbana, que é o nosso futuro.
    Kirt Martin é vice-presidente de Design e Marketing de Landscape Forms, liderando as equipes criativas de desenvolvimento de produto, marketing e comunicações desta companhia. Martin é um premiado designer industrial que dirigiu previamente a área de designer em Turnstone, uma divisão de Steelcase."


    Por Inês Sequeira, 17.02.2016

    "Um estudo financiado pelo Governo britânico concluiu que 12% das crianças inglesas não tinham visitado um ambiente natural no espaço de 12 meses consecutivos, pelo menos. Os resultados confirmam também a forte importância dos progenitores para a relação com a Natureza.
    O inquérito prolongou-se entre Março de 2013 e Fevereiro de 2015, realizado pela Natural England, junto de mais de 10.000 crianças com menos de 16 anos. As famílias eram questionadas todos os meses.Os resultados indicam que 12% dessas crianças não tinham visitado jardins, parques, praias, florestas ou outros ambientes naturais ao longo do último ano.
    Os mais distanciados do mundo natural são crianças de famílias com baixos rendimentos e de etnia negra, asiática e outras minorias.
    Os resultados do estudo apontam também para uma divisão entre o Norte e o Sul. No Nordeste do país, 78% dos mais novos visitam espaços naturais pelo menos uma vez por semana, enquanto que em Londres, por exemplo, isso sucede apenas com 62%.
    O inquérito indica também que o interesse dos pais pela Natureza tem uma forte influência nas visitas dos mais novos aos espaços verdes: nas casas onde os adultos são visitantes frequentes, a maioria das crianças também o são (82%).
    Já quando acontece o contrário, apenas 39% dos menores de 16 anos passeiam frequentemente na Natureza.
    Aliás, a grande maioria dos passeios no mundo natural realizam-se em conjunto com os pais ou outros adultos que vivem na mesma casa (75%).
    “Os adultos são extremamente importantes como mediadores das visitas das crianças aos espaços naturais”, sublinham os autores do estudo, que chamam também a atenção para “as claras desigualdades sociais” na forma como os mais novos acedem aos espaços verdes.
    “Os problemas relacionam-se com o medo, o espaço, a tecnologia e o tempo, e variam muito ao longo do país”, disse Natalie Johnson, da organização não governamental Wild Network, ao jornal britânico The Guardian.
    “Nos subúrbios de classe média, [o problema] são os pais: como é que dizemos aos pais que o tempo para as crianças brincarem lá fora à vontade é tão importante como as aulas de francês, ballet e mandarim?”
    Os resultados deste inquérito vão servir de base ao desenvolvimento de um indicador para medir a interacção de crianças e jovens com ambientes naturais, em Inglaterra. Vão ainda ser utilizados na definição de estratégias de intervenção para a saúde pública e o bem-estar."

    Bicicleta Roubada XXIV

    "na noite de domingo para segunda roubaram-me a bicicleta (igual à da fotografia mas preta). é praticamente nova mas tem o plástico que cobre a corrente partido.
    se alguém, especialmente da zona de Benfica, tiver alguma informação agradeço (muuuito) que me contacte. sei perfeitamente que a probabilidade de a voltar a ver é mínima mas não perco nada em fazer esta última tentativa desesperada.
    ps: os cadeados para motas não são tão fortes como parecem, depois não digam que não avisei."