Work Smarter Not Harder: Gardening and Composting for a Busy Life

PSWaterspirit for Living Simply

"In these times of tight budgets and rising food costs backyard gardens have become a great way to help make ends meet and provide better food. Vegetables from our own gardens are more likely to get used soon after harvest meaning they will be fresher and have more nutrition than those that have been trucked in from elsewhere. But, the time it takes to have a successful garden can often feel overwhelming with our busy lives. Luckily we live in times we have a great deal of information available to us that can save us time, labor and money. Here are some I have successfully used for several years.
The beauty of these techniques is they do in fact save a lot of time and labor making it easier and  leaving me time to do other things including enjoying life.  It has also made my garden very productive and my food bill much smaller. Here in the northwest, where it doesn't get terribly cold, I produce about 80% of my vegetables year round in the sunny south facing side yard of my city lot.
So if you also belong to the work smarter not harder school of life read on and please, if you have any other ideas share them.  I am always looking for new stuff to try.

If You Sink It They Will Come: Worms with out hassle
A professor from Washington State University once told me that earth worms are one big nose. If you put food they like where they can get at it they will crawl for great distances to get there and they will tell all their friends.
A few years back I took a certificate class and became a master composter / recycler. One of the things we learned was how to build a worm bin, carefully bed it and feed the worms by burying bits of vegetable scraps here and there. I really liked the idea. But I know myself, I would get busy and forget, my worms would starve and I would feel bad. I needed an easier way.
I also didn't like the idea that the red worms they use for indoor composting are not native to this area. I did not want to accidentally introduce them into my soil where the may compete with our own native giant angle worm. Almost every place has a native earth worm whose job in nature is to break down old vegetation into nutrient rich soil.
When I was farming 80 acres with a 2 acres raised bed garden, making daily deliveries to several food co-ops and outdoor markets, I had not only my vegetable scrap but many many garbage cans full from my customers that I would haul home each week. With this much material to use, I would keep a couple of beds fallow, dig trenches in it and dump the scraps in the trench cover it up with about 8 inches of soil and call it good. To compost purists this probably sounds like sacrilege but in less than a month after filling the final trench the scrap was gone and the bed was ready to plant. My beds were always full of earthworms
In the winter I would dig many trenches before things got cold and fill them all winter covering the scrap with some dirt each time. In the spring they were ready to plant.
Now that I live in town and have a smaller garden I don't have the space or quantity of scrap to compost like this. I wanted something that took less space and was a bit more sophisticated than what I used on the farm.
After a bit of research I landed on the scrap digester as the answer to my problem. They are metal garbage cans with half inch holes drilled in them about every three inches then buried in the ground. I have two 35 gallon cans like this that I have used for three years now with great success. I recommend having two, this way you can fill one and let it sit and finish up while you begin filling the second. Fit the can size to your household I am, for the most part, a vegetarian, so I generate a lot of veggie scraps, I also have it strategically placed so my neighbors, a family of three, can put theirs in as well. I empty each of these cans of earthworm castings two or three times a year. I do recommend strapping the lid on with a bungie cord to keep out critters like raccoons. The use of metal cans will keep out any rodents that may happen by at bay as well.

Instant Garden: Just Add Water
I am not terribly good at planning. With raised beds it is best to start them in the fall. In my life this never happens no matter how good my intentions are. I came upon this idea a few years ago. Straw Bale Gardening is a great way to get started fast. I like to create a little hole in the bale and put some dirt into it for transplants. For seeds I like to put a layer over the top. At the end of the season you can use the straw for making the soil in your new permanent raised beds using the next technique. Where I live the straw available is wheat and always seems to have seed in it. When I finally break up the bale into my permanent raised beds they sprout and cover the bed. If this happens to you just let them grow as a cover crop and chop them down in the spring. You will have saved money on cover crop seed and probably kept more than a few weeds from establishing themselves. I have grown just about everything in these bales over the three years I have used them as temporary beds to expand my garden. I actually prefer them for squash and cucumbers.

A Word About Using Cedar for Raised Beds
It has become a common practice to use Cedar lumber to make raised beds. If you are building new raised beds I would like you to consider using something else and I will tell you why. Western Red Cedar comprises most of the cedar boards. It is not a farmed tree so harvested trees must come from the logging of wild lands. While Cedar is rot resistant, the lumber on the market today will not last nearly as long as that from the past. Cedar is a slow growing tree, that becomes more resistant to bugs and rot as it ages. The wood so prized in the past for rot resistance came from the old growth trees. These are now very rare and what is left really needs to be preserved. Today the average Cedar board will only last 5 to 8 years.
I have used bricks mainly because once I am done I never have to replace them. A neighbor has used the plastic wood they make for decks which is made of a combination of recycled plastic and wood chips. It is widely available at home improvement stores. His beds have been in place for ten years and still seem to be holding up.He did find that they do need more support such as a steak every four feet or so because the wood is much more flexible than natural lumber.

Making Soil without Emptying your Bank Account
Here buying top soil is an expensive proposition. In trying to figure out a cheaper way I happened upon Lasagna Gardening as a better and cheaper way. I use a slight variation, first I build my box about 2 feet high then layer leaves or straw, then a layer of grass clippings, a thin layer of soil and repeat. when it starts to break down I like to stir it with my garden fork. In the fall I add layers of leaves and chopped up vegetation from my summer garden to the top of each bed. This also saves me having my precious backyard space taken up by a compost bin and the work of turning and moving it. By starting the bed with a layer of something that blocks the weeds you will be way ahead of the game. Most sights suggest newspaper but you can use just about anything that is made of natural material and that is free or cheap. Some of my neighbors have used undyed cardboard, the legs of old denim jeans, even old wall to wall carpeting.
This technique can also be used to improve really hopeless soil. In recent years my neighborhood has been creating a permaculture park on a vacant lot where the soil was so bad that even weeds barely grew. With the help of out city we created 5 foot deep trenches with a backhoe. The city then used the trenches as a dumpsite for their grass clippings, leaves and wood chips. We contributed by watering and adding back some of the origional soil after each layer. Once a trench was full they would dig another.  After three years our lot is now productive and the city is looking for another lot to work with since they discovered it saved them several thousand dollars in recycling and trucking fees.

Potting Soil the Old Fashioned Way
Back before commercial potting soil gardeners used to make their own. If you have access to lots of leaves you can too. In the old days potting soil was made by creating a big pile of leaves and letting them sit until they broke down on their own. I use a piece of hardware cloth formed into a circle, each year I fill it full of leaves. I usually try to remember to stir it a couple of times during the winter but if you forget it will still work just not as fast. When the leaves have broken down pull off the wire circle and fill your pots. I have used this method for many years to create all the soil I need for my vegetable transplants.
Now sit back and enjoy your garden you should have a little time left over to smell the roses as well."


MBA: Road Diet

What’s a road diet? Quite simply, traffic-calming expert Dan Burden told Streetfilms, “A road diet is anytime you take any lane out of a road.”
The first time people hear about a road diet, their initial reaction likely goes something like this: “How can removing lanes improve my neighborhood and not cause traffic backups?” It seems counterintuitive, but taking away lanes can actually help traffic flow smoother while improving safety for everyone.
Road diets are good for pedestrians: They reduce speeding and make vehicle movements more predictable while shortening crossing distances, usually through curb extensions or center median islands. They’re good for cyclists: Many road diets shift space from car lanes to create bike lanes. They’re good for drivers: Less speeding improves safety for motorists and passengers, and providing left-turn pockets allows through traffic to proceed without shifting lanes or waiting behind turning vehicles.
And here’s something to keep in mind during this era of lean budgets: Road diets are a highly-effective infrastructure improvement that can be implemented quickly and at low cost.
Streetfilms would like to thank The Fund for the Environment & Urban Life for making this series possible.

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Agricultores de palmo e meio cultivam hortícolas na escola

    in Jornal Sol, 16.04.2011, por Joana Andrade

"É o último dia de aulas e as crianças estão num alvoroço. Pela chegada das férias e pela refeição que irão comer ? as alfaces que plantaram, que viram crescer e que agora vão apanhar para o almoço.
Odete tem apenas dez anos e já é uma jardineira experiente. Os seus olhos brilham quando fala da horta da sua escola, na Galiza, em Cascais. Dedica-se àquele espaço com tanto empenho que quase pensa nele como seu.
Entusiasmar os alunos do ensino básico com a plantação de hortas pedagógicas e fazer com que respeitem mais a natureza são objectivos de um projecto desenvolvido pela Empresa Municipal de Ambiente de Cascais (EMAC). A missão foi cumprida com esta turma de pequenos agricultores, que chegam a proteger a sua horta das bolas de futebol lançadas pelos colegas e das ervas daninhas que teimam em invadir o terreno. António, de oito anos, é quem mais gosta de as arrancar.
Para João, de sete, o melhor da horta é colher o que plantaram para depois comer, como vai acontecer ao almoço. «O sabor é diferente dos produtos que se compram no supermercado», diz. «Não sabem a plástico, são mais doces», acrescenta Odete, que vai ter «saudades» dos seus legumes durante as férias.
Mafalda Soares, professora na escola EB 1 N.º 1 da Galiza que o SOL visitou, garante que esta é uma actividade importante para aprender a respeitar a natureza e o que ela dá. «Os alunos não conheciam metade dos legumes e agora até já plantam fisális».
Favas, tomate, alho-francês, batatas, brócolos ou couve-flor são outros dos alimentos que as crianças têm na sua horta, que também conta com um espaço para ervas aromáticas.
Na escola também aprendem a comer de forma mais saudável através da agricultura biológica. «Quase nenhum gosta de sopa, mas no dia em que se fez caldo verde com a couve da nossa horta todos repetiram», recorda Mafalda Soares.
Odete nunca se esqueceu e fala muitas vezes desse almoço à mãe. Esse é, aliás, outro dos objectivos da iniciativa: sensibilizar os pais para melhores práticas ambientais, como explica o vereador da Câmara de Cascais Nuno Piteira Lopes: «Além da vertente ambiental e social, pensamos também na sustentabilidade económica».
Há dez anos, a reciclagem era um conceito difícil de passar às famílias. Hoje são as crianças que explicam aos pais a importância da separação do lixo e nas salas de aula também já há caixotes amarelos, azuis e verdes.
Mas é a terra que mais chama a atenção de Odete, João e António - já sabem como e quando plantar os diferentes hortícolas e até como fazer compostagem no quintal.
Esta é outra das actividades que a empresa municipal promove junto das 155 escolas do concelho que aderiram ao EMAC Educa, uma Aposta no Futuro , através da entrega de material como um depósito para guardar os resíduos orgânicos e um manual de compostagem.
A preocupação das crianças pelo ambiente é já tão grande que muitas chegam a pedir aos pais para usarem guardanapos de pano em vez dos tradicionais de papel.
Para os adultos que vivem em apartamentos e também gostariam de plantar legumes, Cascais desenvolve, há um ano, um projecto de criação de hortas comunitárias. Mesmo em centros urbanos, cada inscrito tem direito a um talhão."

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3ª Curso de Condução de Bicicleta em Meio Urbano

"A Câmara Municipal de Lisboa, em colaboração com a Federação Portuguesa de Cicloturismo e Utilizadores de Bicicleta, promove o 3º curso de condução de bicicleta em meio urbano. Inscrições de 13 a 29 de Abril.

Terá início no dia 30 de Abril, o 3º Curso de Condução de Bicicleta em Meio Urbano, as inscrições serão de 13 a 29 de Abril. Este curso é destinado a maiores de 14 anos e terá um valor total de 18,45€ (dezoito euros e quarenta e cinco cêntimos).
Os cursos estão organizados em dois níveis
Nível 1 - Para quem deseje aprender a andar de bicicleta num ambiente sem trânsito.
Num total de 8 horas, serão feitas quatro sessões de duas horas.

Nível 2 - Para quem sabe andar de bicicleta mas que gostasse de aprender a andar na estrada/cidade.
Para este nível aconselha-se o uso da bicicleta pessoal e capacete próprio.
Num total de 8 horas, serão feitas duas sessões de quatro horas.
Locais de formação/HorárioParque Desportivo Municipal S. João de Brito (Av. do Brasil).
Todos os sábados de 30 de Abril a 21 de Maio, das 8h30 às 13h00.
Por impossibilidade do técnico, o sábado de dia 14 de Maio, passa para o dia 28 de Maio.
Aulas práticas de mecânica
Em todos os níveis do curso.
A organização disponibiliza o equipamento (bicicleta + capacete), mas são aceites participantes com o seu próprio equipamento.
No final de cada  nível será entregue um certificado de participação.
Informações e Inscrições
Câmara Municipal de Lisboa | Direcção Municipal de Ambiente Urbano | Departamento de Ambiente e Espaços Verdes | Divisão de Educação e Sensibilização Ambiental

Espaço Monsanto - Estrada do Barcal, Monte das Perdizes | 1500-068  Lisboa  |  Tel +351 21 817 02 00 | Fax: +351 21 817 13 29 | e-mail:"
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How bicycling will save the economy (if we let it)

Imagine getting a $3,000 to $12,000 tax rebate this year. Now imagine it coming again and again. Every year it grows by around a thousand dollars.
Imagine how this would change your daily life.
Sounds like a teabagger's wet dream, but it's actually a conservative estimate of how much you'd save by ditching your car, or even just one of your cars -- and getting on a bicycle instead.
Car-centric conditions don't always make it easy to choose the bicycle. Communities designed exclusively for motor vehicles impose a major financial penalty on those who are compelled to take on the expense of driving. But if you're one of those who lives in a bike-friendlier place, you'll be doing your local business community a good turn and padding Uncle Sam's pockets as well as your own if you trade four wheels for two.
In the many North American cities where two-wheeled transportation is taking off, a new bicycle economy is emerging. It's amazing how much money can stay in your community when it isn't being pumped into the gas tank, big insurance, and the auto market.
What will this new bicycle economy look like?
We don't have to guess. It's already emerging along urban, low-traffic bikeway networks nationwide. One thing is guaranteed: it includes a lot of new bike shops like this one on a bikeway in Baltimore -- one of five new bike shops to have opened in the last two years in that city. A 2008 study in Portland clocked bicycle-related industry alone as contributing $90 million to the local economy every year. Bicycle tourism is another huge boon to regions that can attract it -- in 2010, Wisconsin bragged of a yearly $1.5 billion bike economy [PDF].
Less obvious synergies abound as well. People who ride, just like people who drive, buy groceries, visit the doctor, need a new shirt sometimes, and enjoy dinner and a movie. They work. Their kids attend school. Despite the media attention given to mega-mileage supercommuters, for most people who depend on bikes for transportation, life works best with all these necessities in reasonable biking distance -- say, less than five miles -- from their home. Preferably along routes that don't include riding on highways or having to zip anxiously across them.
Bicycle parking is the indicator species of this new economy, with a business's enthusiasm for its two-wheeled clientele being easy to gauge by the quantity of bike racks out front. In Portland, businesses impatiently line up to replace their car parking with on-street bike racks. One local grocery store recently opened a location with more parking for bicycles than for cars.
Then there's the food cart boom that's overtaken Portland -- every previously vacant alley and parking lot, many along major bike routes, seems to have spawned a semi-permanent pod of them. As a business model, it's a natural response to a population that craves cheap lunch, prefers not to travel far, and doesn't need a 7' x 20' piece of real estate to park on.
There are many more local benefits of the bike economy, from lowering families' health care costs to reducing a business's need to invest in costly parking spaces for staff and customers. And you can't place a monetary value on happiness.
But as long as our local governments keep hearing strident resistance to rather than support for safe, bikeable and walkable streets, the bicycle economy will continue to be reined in -- by inadequate infrastructure, terrible zoning, and giant road expansion projects of the sort that tie up all transportation funding for decades to come.
The bicycle economy, unlike its fancier cousin transit-oriented development, is not about new development or raising property values. It's about bettering our existing communities. It's about making cities and suburbs that are built on an automotive scale navigable, instead, by human power. It's about providing the basics to everyone, in their neighborhood, now -- and along with that the choice to opt for that $3,000 to $12,000 yearly rebate.
There aren't very many economic scenarios in this country where everyone wins. But if you had to choose one single thing that could pull our neighborhoods, towns, and cities out of this murky pit of a recession, you'd do well to bet on the humble bicycle.
Biking graphicClick for a larger version.Infographic: Mgmt Design, courtesy of the National Building Museum 
Next: "Tearing down urban freeways to make room for a new bicycle economy."
Elly Blue is a writer and bicycle activist living in Portland, Oregon. You can find her on Twitter."

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Documentos de Permacultura, Agricultura e Educação ambiental para download

"Apresento aqui alguns documentos sobretudo obras de referência no campo da Permacultura, e outras vertentes em sustentabilidade dos recursos naturais e vida ecológica: Gradualmente irei colocando disponíveis outras obras:
1. A grande obra de Fukuoka, "A revolução de uma palha"
2. De um dos mestres mundiais da Permacultura, a explicação do conceito base para iniciados e curiosos:
3. Sendo a Permacultura um modo de estar e uma atitude e não só uma prática, pode existir tanto no campo como na cidade, aqui são apresentados exemplos e formas de Permacultura urbana:
4. Para quem já tem muitas bases e pouco orçamento para os dispendiosos cursos de Permacultura, este é um bom auxiliar para avançar com a prática:"


Cidadãos de Torres Vedras incentivados a criar hortas domésticas

Foto: Foto: Adriano Miranda/arquivo
in Jornal Público, 13.04.2011

"Os cidadãos da cidade de Torres Vedras estão a ser incentivados a criar hortas domésticas onde possam cultivar alimentos e trocá-los com outros cidadãos, através de um projecto de uma associação cultural.
“Queremos contrariar a ideia de que em casa não se pode ter uma horta e que só é possível se tivermos um terreno”, explicou o director-executivo da associação cultural Transforma, Luís Firmo, que pretende incentivar os cidadãos a criar hortas domésticas em vasos que poderão ter na varanda, na cozinha ou em qualquer outro espaço da habitação.

Na feira rural da cidade, que acontece uma vez por mês, a associação vai ter uma banca onde os cidadãos podem deixar a produção excedentária, como morangos, ervas aromáticas ou legumes, e trocá-la gratuitamente por outros que não tenham.

Com o projecto, a Transforma quer trazer os cidadãos para as artes através dos hábitos do quotidiano.

Além de workshops para ensinar as pessoas a criar as hortas e dar a conhecer as melhores práticas de cultivo dos produtos, a Transforma vai também promover iniciativas que procuram incentivar os cidadãos a “dialogar com as artes” enquanto outras formas de cultura. Até Junho, estão agendados eventos relacionados com alimentação saudável e com a compostagem doméstica, mas também com a literatura alusiva, por exemplo, a vegetais e frutos ou com as artes plásticas.

A decorrer até ao final do ano, o projecto tem também uma vertente educativa, em que as crianças podem adquirir pequenos vasos com sementes para levar para casa e cultivá-las."

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Bike Hanger: Vertically Rotating, Multi-Level Bike Parking By Manifesto Architecture

The vertically-hung, space-saving Bike Hanger by Manifesto Architecture
by Kimberley Mok, Montreal, Canada
"It's a scenario familiar in many cities: ugly, unwieldy and badly-designed bike racks, with the worst of it being that there's never enough bike parking to go around (meaning messy clumps of bikes in public spaces, for example). And with space in urban areas usually at a premium, it makes sense to stack things vertically. The intriguing Bike Hanger from New York-based Manifesto Architecture does the vertical trick, but takes things a step further by hanging off the side of buildings in those underused, residual spaces between them.
According to ArchDaily, Bike Hanger was designed and shortlisted for the 2010 Seoul Cycle Design Competition, which called for ideas to improve the city's bike-friendliness and infrastructure.
The idea is to keep pedestrian flow of traffic free from bike interference, and public spaces free of unsightly globs of locked bikes that look like cycling disasters. Each rack unit can hold anywhere from 20 to 36 bicycles, and the units themselves can be agglomerated, creating rows of neatly stacked public bike racks.
The canopy and frame would use recycled plastic, stainless steel and carbon frame. The hanger's rotation mechanism would be powered by good old-fashioned elbow grease, by pedalling a stationary bike hooked up into the hanger system, thus keeping energy and maintenance costs low.
On top of that, Bike Hangers could be designed as urban landmarks in their own right, creating another means of wayfinding for city dwellers.
One question that comes to mind is how a system like this could be protected from vandalism and theft -- after all, we've seen how public bike programs like Paris' Velib have been dealt a blow by irresponsible use. And what about long-term parking? But overall, the Bike Hanger's space-saving virtues, sensible structural format which allows for easy visual identification of each person's bike and its use of recycled materials makes it a pretty clever proposal for solving the bike parking dilemma."

Is dangerous cycling a problem?

"MPs could introduce a new offence of causing death by dangerous cycling. But how much of a danger do these two-wheeled travellers really pose?

There is little that divides UK public opinion more sharply than cyclists.
To their supporters, Britain's bike-riders are clean, green, commuters-with-a-conscience, who relieve congestion on the nation's roads while keeping themselves fit.
But to certain newspapers, and indeed plenty of motorists, they are "lycra louts", jumping red lights, hurtling past pedestrians on pavements and denying the Highway Code applies to them.
Now this debate - regularly articulated, with the aid of Anglo-Saxon dialect, during rush-hour traffic - has found a forum in the House of Commons, where MP Andrea Leadsom has introduced a private members' bill to create new crimes of causing death or serious injury through dangerous or reckless cycling.
She cites the case of Rhiannon Bennett, who was 17 when she was killed by a speeding cyclist in 2007. The cyclist - who, the court heard, had shouted at Rhiannon to "move because I'm not stopping" - was fined £2,200 and avoided jail.
The MP, herself a keen cyclist, insists she does not want to penalise Britons from getting on their bikes. Her intention is to ensure all road users take "equal responsibility" for their actions, as drivers are already subject to analogous legislation. The government has said it will consider supporting the bill.
But the discussion raises the question of how much of a danger bicycles actually pose on the nation's roads.
Cycling campaigners insist the popular perceptions of rampaging cyclists are not supported by statistical evidence. According to the Department for Transport (DfT), in 2009, the most recent year for which figures are available, no pedestrians were killed in Great Britain by cyclists, but 426 died in collisions with motor vehicles out of a total of 2,222 road fatalities.
Indeed, bike riders insist it is they who are vulnerable. Of the 13,272 collisions between cycles and cars in 2008, 52 cyclists died but no drivers were killed.
Alex Bailey of the Cyclists Touring Club (CTC), which lobbies on behalf of bike users, says valuable parliamentary time could and should be used more effectively to improve road safety. He says there is no need to change the law as twice in the past decade an 1861 act has been used to jail cyclists who killed pedestrians while riding on the pavement.
The notion of the marauding, aggressive cyclist causing rampage on the road, he insists, has little grounding in fact.
"It has a lot of currency in the media," he says. "But it's emotionally based, not rationally based. The problem is not about cyclists at all."
Certainly, few would argue that the boom in cycling has led to a transformation in the activity's public image.
Once it might have conjured up images like that of George Orwell's old maids "biking to Holy Communion through the mists of the autumn mornings".
Now, at least in built-up areas, one stereotype, rightly or wrongly, is of well-paid men in expensive leisurewear with a sense of entitlement and a refusal to conform to the same rules as everyone else.
Tony Armstrong, chief executive of Living Streets, which represents pedestrians, says that while most cyclists behave safely, it should not be ignored that "a significant minority cause concern and fear among pedestrians by their reckless and irresponsible behaviour".
He acknowledges deaths and serious injuries caused by cyclists are relatively rare, but adds that the impact of more mundane anti-social behaviour is more difficult to quantify.
"Although fatalities are recorded, there is no way of measuring how many people have been intimidated or left feeling vulnerable by irresponsible cycling," he says. "We know from our supporters that this is a major concern."
Indeed, Professor Stephen Glaister, director of motorists' advocacy group the RAC Foundation, suggests much of the hostility on the roads stems from a lack of understanding and suggests levelling out the legislation would reassure drivers that the rules were being applied fairly.
"In some ways, road users are tribal in their nature; loyal to their fellow drivers or cyclists, and dismissive of - or antagonistic towards - those who choose to travel by another method," he says.
"Subjecting everyone who uses the public highway to the same laws might actually forge better relationships between us all and erode the idea held by many that those who travel by an alternative mode routinely make up rules of the road to suit themselves."
But some bike-users reject the idea that anecdote and mutual suspicion should drive policy.
In particular, Guardian columnist and cycling advocate Zoe Williams says she is exasperated by the references to red light-jumping whenever bikes are discussed.
She insists the practice largely stems from fear, not arrogance, due to the high number of cyclists killed each year by heavy goods vehicles turning left at junctions, and says ministers should concentrate on tackling such deaths if they really want to make the roads safer.
She adds: "Can you imagine if every time we talked about cars people complained about drivers doing 80mph on the motorway?
"Most cyclists are actually pretty timid. You're constantly living on your wits because you're vulnerable. Instead of drawing up laws like this we should be encouraging cycling and making it easier."
The discussion will continue at Westminster. But legislating away the antipathy between cyclists and drivers will surely be a momentous challenge for MPs."

Conservative MP Andrea Leadsom urges MPs to back a change to the law

"The first-ever cycle crime

Kirkpatrick Macmillan's bicycle
  • Kirkpatrick Macmillan, a blacksmith from Keir Mill, Dumfriesshire, is credited by most historians with inventing the pedal bicycle in 1839
  • In 1842, a newspaper report describes "a gentleman from Dumfries-shire bestride a velocipede of ingenious design" who knocked over a little girl in Glasgow's Gorbals area and was fined five shillings
  • Many believe the offender must have been Macmillan himself. He died in 1878 without ever having patented his invention

"Great Britain cycle safety statistics

  • In 2008, pedal bikes made up 1.8% of urban, non-motorway traffic but were involved in just 0.25% of pedestrian deaths and below 1% of serious pedestrian injuries
  • During the same year, there were 13,272 recorded collisions between cars and bicycles, resulting in the deaths of 52 cyclists and no car drivers or passengers
  • A study of collisions between cyclists and other vehicles from 2005-07 found police allocated blame to drivers in 60% of cases, to the cyclist in 30% and to both parties in the remainder
Source: Department for Transport

"Pedestrian casualties 2001-09

  • Killed by cycles: 18
  • Seriously injured by cycles: 434
  • Killed by cars: 3,495
  • Seriously injured by cars: 46,245
Figures apply to Great Britain. Source: Department for Transport"

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Bike Buddies - MUBi

Imagine que quer começar a andar de bicicleta em Lisboa e não sabe como.
Há utilizadores experientes de bicicleta em contexto urbano, que estão dispostos a ajudá-la(o).
É isso mesmo que são os Bike Buddies, uma iniciativa da MUBi - Associação pela Mobilidade Urbana em Bicicleta

Bike Buddy
O Bike Buddy (BB) é um projecto de mentorado de utilização de bicicleta da MUBi - Associação pela Mobilidade Urbana em Bicicleta -, que consiste no aconselhamento e acompanhamento de novos utilizadores de bicicleta nas suas primeiras deslocações em contexto urbano.

O que são os Bike Buddies
São sócios da MUBi que acompanham novos utilizadores nas suas primeiras experiências de bicicleta pela cidade, partilhando a sua experiência, aconselhando novos utilizadores de bicicletas quanto a rotas, equipamento, segurança, legislação, atalhos e truques que permitam facilitar a deslocação de bicicleta pela cidade.

Descrição do serviço
Serviço dirigido a potenciais utilizadores de bicicleta que consiste num tutor temporário que acompanha o utilizador inexperiente durante duas semanas (duas/três vezes por semana) nos trajectos casa-trabalho-casa, com o objectivo de familiarizar o novo utilizador com a bicicleta como meio de transporte em contexto urbano.
O objectivo do BB não é ensinar pessoas a andar de bicicleta. Para recorrer a este serviço é necessário, aliás, ter conhecimento prévio sobre como utilizar eficazmente a bicicleta e, preferencialmente, ter já alguma prática e destreza na condução de bicicleta.
O serviço é prestado a quem quer que o solicite, desde que tenha uma bicicleta em condições de utilização segura.
Este é um serviço prestado pela MUBi de forma gratuita (todos os buddies são voluntários).

Que quem quer começar a andar de bicicleta na cidade sinta que o pode fazer com o acompanhamento e segurança de utilizadores de bicicleta mais experientes. Que isto se possa traduzir em mais gente a andar de bicicleta.

Bike Buddy: De quem e para quem?
Da MUBi para todos.

Pedir um Bike Buddy, aqui:

Artigo no Jornal Público - Voluntários ajudam ciclistas inexperientes a pedalar na cidade:

Fonte e imagem:

foto © lisbon cycle chic

Ribeiro Telles, entrevista no Jornal i

in Jornal i, por Enrique Pinto-Coelho, Publicado em 09 de Outubro de 2009

"Tem aversão pelos jogadores de golfe e paixão pelos reis. Critica a visão "mercantilista" do território e propõe umas "cidades-região" com mais hortas e menos edifícios.

Arquitecto paisagista e ex-ministro da Qualidade de Vida (1981- 1983), Gonçalo Ribeiro Telles foi pioneiro da defesa do ambiente em Portugal. Há 20 anos, coordenou uma série de projectos para Lisboa e a área metropolitana, incluindo um plano para unir o Parque de Monsanto à cidade através de um "corredor verde", bacias de retenção no vale de Alcântara e hortas sociais em Chelas. Actualmente combate em tribunal o Polis Costa da Caparica, um "desastre" que, segundo ele, vai erradicar as hortas e substituí-las por hotéis e auto-estradas.

Nasceu em Lisboa há 87 anos. Viu a cidade crescer e transformar-se, interveio, denunciou e agora a câmara está a recuperar projectos coordenados por si que tinham ficado na gaveta.
João Soares, quando deixou a câmara, deixou um Plano Verde para ser integrado na revisão do PDM. Esta revisão devia ter sido feita, por lei, em 2004. No entanto, a câmara da altura, do Carmona Rodrigues, borrifou-se para a revisão do PDM e entre 2004 e 2009 pôde-se fazer o que se queria usando um plano director que devia ter sido revisto. Afinal o plano foi aprovado na assembleia municipal há pouco tempo e por isso é que se estão a realizar os primeiros corredores ecológicos para resolver o primeiro problema da agricultura urbana, que são as hortas sociais.

É a favor das portagens nas cidades?
Para quê?

Para limitar a entrada de carros nas cidades.
Acho muito bem que se limite a circulação de determinadas maneiras, mas a melhor forma é através do urbanismo regional, ir às causas e não às consequências.

O problema é que há muitos carros na cidade, e as pessoas gostam de ir de carro e muitas vezes precisam de o fazer...
Ai gostam? Mas isso é que não pode ser... O prestígio da circulação automóvel face ao transporte público é fomentado por um mau urbanismo.

Tem ou teve carro?
Eu tenho carro, mas nunca ando com ele na cidade. Também porque não preciso: moro dentro da cidade e tenho o metro, os autocarros e o carro quando quero ir passear para a província. Na cidade só passeio de táxi (risos).

É um carro na mesma.
Sim, mas não é para passear, é para ir mais depressa numa situação de emergência. Mas prefiro o metropolitano.

A rede de metro não é muito grande e não serve para todos.
Mas está a aumentar e é fundamental.

As autoridades regionais são competentes?
A maior parte das autoridades regionais, e as locais, não têm sido. Há excepções estupendas, como Guimarães, mas de uma forma geral a luta contra a REN [Reserva Ecológica Nacional] e a RAN [Reserva Agrícola Nacional] e toda a base do ordenamento do território foi trágica para o país. Basta ver o que se passa nas hortas da Caparica.

Apesar disso defende a regionalização. Acredita que iria melhorar as competências das autoridades regionais?
Conforme... se for feita com base no costume, na cultura e na realidade das relações humanas actuais, na história e na memória, óptima regionalização. Se for feita com base aritmética, de votos ou de números, não.

Ajudou a fundar o Partido Popular Monárquico (PPM), uma formação que obteve menos de 1% dos votos nas últimas eleições legislativas.
Sim, mas já não tenho nada a ver com esse partido. Aquilo foi ocupado por um grupo de pessoas que arranjaram uma assembleia e a comunicação social achou que aquilo é que era o PPM. Toda a gente que era do PPM saiu...

Os históricos?
Não, os que eram. O Luís Coimbra, o Henrique Ruas, que já morreu, eu... Não aceitávamos a criação de um partido exclusivamente monárquico. Ao PPM do antigamente deve-se toda a organização do território. Quem é que inventou a RAN? Quem é que estabeleceu a REN? Quem formou os planos regionais de ordenamento do território [PROT]? Todas estas leis foram feitas pelo PPM em 1983, no oitavo governo com o [primeiro- -ministro de então, Francisco Pinto] Balsemão. Aquilo acabou, agora são uns fulanos.

Ainda acredita que a monarquia faz sentido em Portugal?
Sem a monarquia, Portugal desaparece.

Depois do PPM participou na fundação do Partido da Terra (MPT), que também conseguiu menos de 1% dos votos...
A culpa é do mercantilismo das autarquias, que resolveram usar o território como mercadoria só para quem quisesse construir. E portanto temos o país todo construído, e a maior parte das casas estão vazias...

O mercantilismo não explica o insucesso do MPT.
Ai explica, perfeitamente!

E explica o sucesso do Bloco de Esquerda (BE)?
O BE cresceu mas não derrotou o mercantilismo.

Diz que a fragmentação é o maior problema do actual Ministério do Ambiente. Pode explicar melhor?
O que devia haver era um Ministério do Ordenamento da Paisagem.

Pode identificar as áreas em que o ministério está a falhar mais?
Ordenamento do território. Destruição dos melhores solos de cultura agrícola. Protecção à monocultura industrial de pinheiro bravo e eucalipto. Basta ver a lei que saiu agora que diz que a madeira passou a ser produto agrícola. É uma forma de conceder os melhores solos, os da primeira classe da RAN, aos eucaliptos. Isto é criminoso. Quer pior que isto? Outra coisa indecente são os PIN [Projectos de Interesse Nacional], que podem passar por cima de toda a legislação sobre o território."

Fonte e imagem:

A cidade das bicicletas quer agora convencer os habitantes a andar a pé

Adriano Miranda
in Jornal Público, 28.03.2011, por Maria José Santana
"Gracinda Martins tem carta de condução e automóvel, mas raramente recorre ao carro para as deslocações diárias. Vai e vem para o trabalho a pé. "São 15 minutos para cada lado", frisa. O recurso à viatura fica reservado para "os dias em que chove muito, quando é necessário ir às compras e trazer muitas coisas, ou quando é preciso sair da cidade". Há 20 anos que Gracinda cumpre o ritual diário de fazer os seus circuitos pela cidade a pé. No local onde trabalha, na Universidade de Aveiro, já todos a conhecem pela aposta teimosa - e saudável.

É, acima de tudo, uma opção de vida, uma experiência pessoal que a Câmara Municipal de Aveiro quer ver adoptada por muitos cidadãos, ao abrigo de um projecto europeu que pretende incentivar as pessoas a andarem a pé em pequenas soluções no seu dia-a-dia. E o testemunho de Gracinda Martins não podia ser mais encorajador: "Faço exercício físico, respeito o meio ambiente, ao mesmo tempo que tenho a oportunidade de apreciar pormenores da cidade que não descobriria se andasse de carro."

Parece difícil de acreditar mas, mesmo repetindo o mesmo caminho há já 20 anos - do Bairro do Liceu até à universidade -, Gracinda consegue descobrir sempre coisas diferentes. "É fantástico. No Parque da Cidade por exemplo, adoro apreciar as diferenças de paisagem e cheiros que o espaço tem em cada uma das estações do ano". "Isto já para não falar das pessoas com quem me vou cruzando e a quem tenho a oportunidade de dizer bom dia ou boa tarde", acrescenta esta verdadeira aficionada da circulação pedonal.

Mais barato
Nos dias que correm, com a escalada do preço dos combustíveis, Maria Gracinda encontra outro motivo de peso para manter a sua opção pelas deslocações a pé. "É uma poupança considerável", atesta, ao mesmo tempo que reafirma que se trata de uma escolha que dá prazer e nem sequer obriga a grandes esforços. "Aveiro é plana. Até consigo fazer o meu trajecto diário de saltos altos, sem qualquer dificuldade", sublinha.

À ausência de grandes declives juntam-se outras características que tornam Aveiro uma cidade amiga das caminhadas. Começa desde logo por ter dimensões relativamente reduzidas. Em cerca 45 minutos, qualquer cidadão em condições normais consegue percorrer a pé a distância que liga dois pontos totalmente opostos da cidade. Exemplo? Fazer a ligação da zona das Glicínias até à entrada de Esgueira, ainda que pareça uma grande caminhada, não deverá levar muito mais do que 45 minutos. Ainda que a cidade seja atravessada pelos canais urbanos da ria, nos pontos mais estratégicos da zona urbana não faltam pontes para encurtar distâncias.

Para os que possam ainda não estar convencidos do quão fácil pode ser circular pela cidade a pé, fica mais um argumento de peso, propalado por quem também opta pelas caminhadas em detrimento do automóvel. "À excepção de alguns serviços públicos que estão na zona da Forca-Vouga, cerca de 90 por cento das nossas necessidades estão na zona central, desde supermercados, bancos, entre outros serviços", evidencia outro cidadão aveirense, João Oliveira. A opção pelas deslocações a pé foi um hábito que herdou da sua estadia, por razões profissionais, em Lisboa.

"Na altura em que saí de Aveiro para Lisboa até estava a pensar comprar carro, mas acabou por se tornar desnecessário uma vez que andava a pé e utilizava os transportes públicos", recorda. Trouxe esse hábito até à sua cidade natal, na certeza de que tal só foi possível porque mora no centro da cidade e o local de trabalho "era a cinco minutos a pé". João Oliveira sabe também, até tendo por base aquilo que vai ouvindo de conhecidos, que "se tivesse filhos para ir levar todos os dias à escola seria mais complicado fazer as deslocações a pé".

Outro dos exemplos de vida que traduz a "mudança de mentalidades" que a Câmara de Aveiro pretende provocar na população local - incentivando-os a optarem cada vez mais pelos percursos a pé em deslocações que têm de fazer diariamente no centro da cidade - é o de Suzete Marques. É natural de Pinhel, encontra-se a trabalhar e a residir em Aveiro, e praticamente só pega no carro ao fim-de-semana para ir para a sua terra natal. De resto, faz quase tudo a pé, com pequenas excepções. "Consigo fazer muito bem as deslocações a pé dentro da cidade e evito esse problema do estacionamento", realça.

Criar hábitos
Tanto Gracinda Martins como João Oliveira e Suzete Marques têm já incutida no seu dia-a-dia a mensagem que a autarquia quer transmitir aos seus munícipes com a anunciada aposta de distribuir mapas da cidade pelos moradores. No total, serão distribuídos 2000 mapas a partir dos quais os munícipes podem medir em minutos a pé os trajectos que querem percorrer. "As pessoas vão perceber que, num raio muito razoável para deslocações a pé, podem encontrar tudo ou a grande maioria do comércio, serviços e equipamentos de que necessitam no seu dia-a-dia", explica José Quintão, responsável pela aplicação do projecto em Aveiro.

Nestes mapas, que serão distribuídos pelos residentes na zona da beira-mar e visitantes, é ainda dada informação sobre o acesso aos transportes públicos ou parques de estacionamento na zona ou ainda dos monumentos e locais de interesse. A curto prazo, a autarquia pretende avançar também com descontos nos parques de estacionamento para os clientes dos estabelecimentos comerciais no centro da cidade, em parceria com a Associação para a Modernização e Revitalização do Centro Urbano de Aveiro. A ideia passa por permitir que as pessoas possam deixar os seus carros nos parques de estacionamento e vão às compras no comércio tradicional, tendo direito a um desconto proporcional ao volume de compras, que pode ir até ao estacionamento gratuito.

Na cidade que foi pioneira ao nível da aposta nas bicicletas como meio de transporte na zona urbana - as BUGA (Bicicletas de Utilização Gratuita de Aveiro) foram inovadoras a nível nacional -, a mobilidade e o desenvolvimento sustentável continuam a estar na ordem do dia. Pelo menos é o que garantem os responsáveis da autarquia. "Ao longo dos últimos anos, as questões em torno da mobilidade adquiriram maior relevo pela importância que assumem no desenvolvimento sustentável das cidades e das regiões", refere o vice-presidente da câmara, Carlos Santos, para sublinhar, depois, que o município está "ciente desta realidade", razão pela qual "tem participado como parceiro em inúmeros projectos nacionais e europeus", de que é exemplo o Active Access. E, relativamente a este último, fica a promessa: "O município está fortemente empenhado em criar todas as condições para que os seus resultados sejam um êxito.""

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