Bicicletadas / Massas Críticas, 27 de Novembro, 2009

Bicicletadas / Massas Críticas - Aveiro, Coimbra, Lisboa e Porto - 27 de Novembro de 2009
Data: Sexta-feira, 27/11/2009 - 18:00 - 21:00

* Aveiro - Encontro às 18h30 e saída às 19h00, no Forum Aveiro, ao lado da Capitania;
* Coimbra - Encontro: Largo da Portagem, junto à estátua do Mata Frades;
* Lisboa - Encontro: das 18:00 às 19:00 Marquês Pombal, no início do Parque Eduardo VII
* Porto - Concentração na Praça dos Leões.

...Há alguma variedade na hora de início das bicicletadas pois, para além do mais, espera-se sempre cerca de meia

hora pela chegada de mais participantes... Aparece e traz amigas/os


The Politics of Happiness, por Susan Ives

Enrique Penalosa, mayor of
Bogota, Colombia, 1995-1998.
Photo by Susan Ives

"The name Bogota conjures images of kidnapping, murder, and drug wars. But today's Bogota is safer than Washington, D.C., or Baltimore. A visionary mayor discovered the secret to making his city safe. Enrique Penalosa tells Susan Ives the story.

We really have to admit that over the past 100 years we have been building cities much more for mobility than for people's well-being. Every year thousands of children are killed by cars. Isn't it time we build cities that are more child-friendly? Over the last 30 years, we've been able to magnify environmental consciousness all over the world. As a result, we know a lot about the ideal environment for a happy whale or a happy mountain gorilla. We're far less clear about what constitutes an ideal environment for a happy human being. One common measure of how clean a mountain stream is is to look for trout. If you find the trout, the habitat is healthy. It's the same way with children in a city. Children are a kind of indicator species. If we can build a successful city for children, we will have a successful city for all people.
When I was elected mayor of Bogotá and got to city hall, I was handed a transportation study that said the most important thing the city could do was to build an elevated highway at a cost of $600 million. Instead, we installed a bus system that carries 700,000 people a day at a cost of $300 million. We created hundreds of pedestrian-only streets, parks, plazas, and bike paths, planted trees, and got rid of cluttering commercial signs. We constructed the longest pedestrian-only street in the world. It may seem crazy, because this street goes through some of the poorest neighborhoods in Bogotá, and many of the surrounding streets aren't even paved. But we chose not to improve the streets for the sake of cars, but instead to have wonderful spaces for pedestrians. All this pedestrian infrastructure shows respect for human dignity. We're telling people, “You are important—not because you're rich or because you have a Ph.D., but because you are human.” If people are treated as special, as sacred even, they behave that way. This creates a different kind of society.
We began to experiment by instituting a car-free day on a weekday. In a city of about 7 million people, just about everybody managed to get to work by walking, bicycling, bus, even on horseback—and everybody was better off. There was less air pollution, less time sitting in traffic, more time for people to be productive and enjoy themselves. Every Sunday we close 120 kilometers of roads to motor vehicles for seven hours. A million and a half people of all ages and incomes come out to ride bicycles, jog, and simply gather with others in community.
We took a vote, and 83 percent of the public told us they wanted to have car-free days more often. Getting people out of their cars is a means of social integration. You have the upper-income person sitting next to the cleaning lady on the bus.

Parks for urban peace
Parks have a very powerful role to play as equalizers of society. We almost always meet under conditions of social hierarchy. At work, some people are bosses and others are employees; at restaurants, some people are serving and others are being served. Parks are the gathering place for community. They create a sense of belonging. Everybody is welcome regardless of age, background, income, or disabilities. This creates a different type of society.
Today we see images of the beautiful Earth taken from a spaceship, and we think of it as our planet. But in fact, there are very few places on the planet to which the public has access. Most of the land is privatized, and public spaces are very, very scarce. The fact is, upper-income people have always had access to nature and recreation. They go to country houses, golf clubs, restaurants, hunting preserves. What do the poor, especially in the Third World, have as an alternative to television? All poor people have are public spaces, so this is not a luxury. They are the minimum a democratic society can provide to begin to compensate for the inequalities that exist in society.
Since we took these steps, we've seen a reduction in crime and a change in attitude toward the city. In the worst recession we've ever had, people were asked to pay a 10 percent voluntary tax to support various city services, including parks. More than 40,000 people did so, which I think speaks to the greater sense of community people feel.
If we in the Third World measure our success or failure as a society in terms of income, we would have to classify ourselves as losers until the end of time. Given our limited resources, we have to invent other ways to measure success, and that could be in terms of happiness. It may be in how much time children spend with their grandparents, or the ways in which we are able to enjoy our friendships, or how many times people smile during the week. A city is successful not when it's rich but when its people are happy. Public space is one way to lead us to a society that is not only more equal but also much happier.
Perhaps the biggest challenge to world security is environmental and social sustainability in the world's fastest-growing cities. The population of cities in the Third World is growing by more than 80 million inhabitants per year, which means there will be some 2 billion people living in these cities within the next 25 to 30 years. In dense cities such as Bogotá, São Paolo, Jakarta, and Mexico City, there have been practically no places where people can come into contact with nature, safely play outside, or meet others in society as equals. And we have seen firsthand how living in poor conditions can lead to social problems, including extremism and even terrorism. We need food and housing for survival, but there are even higher types of needs—needs related to happiness. If you look at it that way, parks become as necessary to a city's health—physical and spiritual—as the water supply.

Susan Ives is a communications consultant ( to organizations and businesses in the service of a natural, healthy and just world. This article was reprinted from Land & People, spring 2002, with permission from Trust for Public Land. For more information about Trust for Public Land, visit Since leaving office, Enrique Peñalosa has been a visiting scholar at New York University and speaking at conferences about his work."

Versão em português, traduzida por Jandira Feijó (muito obrigada):

For the Danes, city planning is all about the bike, por Gary Mason

Cyclists in central Copenhagen, Denmark.
"From his second-floor office overlooking a Baltic-fed canal, Andreas Rohl ponders a daily question: How can he make life hell for the car drivers of this Scandinavian capital? Mr. Rohl, you see, is the bicycle program manager for the city government of Copenhagen. And it's his job to get more of the almost two million Danes living in Greater Copenhagen out of their cars and onto bikes. And to do that he must find ways of making a daily commute on two wheels more attractive than one on four. “This is what we work on a lot,” said Mr. Rohl, an every-day cyclist who does not own a car. “It's all about normalization: making the experience of getting in and around the city on a bicycle as normal and hassle-free as possible.
“We have reached the point where riding a bike is a far better mode of transportation than a car. You can get almost anywhere faster on a bike than in a car. We focus a lot on increasing bike speeds from point A to point B, and one way you can do that is slowing car speed over that same distance.”
When you think of rush hours in major world centres, you imagine cars inching along, going nowhere fast. But the morning and afternoon commute in Copenhagen is something else entirely. It is a spectacle involving tens of thousands of cyclists roaring down dedicated lanes in tight packs, past cars moving at half the speed, if at all.
Copenhagen is the cycling capital of Europe, and likely the most bike-friendly city in the world. An amazing 37 per cent of those living in Greater Copenhagen use a bicycle to get to work or school every day. That number jumps to 55 per cent if you look only at people living inside the city limits.
Bikes are everywhere: in vast lots outside train stations, leaning against buildings, locked to racks that are as ubiquitous as Carlsberg signs. The people riding them are dressed for all occasions. You see men in pin-striped suits and women in skirts and high heels. Few ride anything but old, traditional one-speeds.
As many cities around the world take the first tentative steps toward building bike cultures of their own, Mr. Rohl has become in demand as a speaker. People want to know how Copenhagen did it. Mr. Rohl tells them it took time and uncommon political courage.
Today, cyclists rule the roads in Copenhagen. There are far more bikes than cars. Where cities in North America focus on easing car congestion, in Copenhagen it's bike jams people like Mr. Rohl are trying to solve. In some cases, that has meant taking space away from cars and handing it to cyclists. It's meant building bridges for bikes and pedestrians over busy thoroughfares.
“Part of finding ways to get even more people biking is to make the experience for cyclists as pleasant as possible,” said Mr. Rohl. “So if you can create peaceful routes for cyclists and give them pleasant views, it makes the trip more enjoyable and they'll be more apt to continue doing it.”
Imagine this: Traffic lights that were once co-ordinated for car speeds were adjusted to cater to the pace of the average cyclist, allowing them to travel long distances without ever getting a red light. To increase safety, stop lines for cars are five metres behind those for bikes. Cyclists get a green light up to 12 seconds ahead of cars to help increase their visibility.
In the winter months, bike ridership drops off 20 per cent. Still, an armada of plows is ready to clear bike lanes when snow flies. They get priority over routes for cars.
You would think that with so many cyclists on the road, the number of accidents and deaths would be enormous. In fact, each year sees an average of two or three deaths, although there were five in 2008. There have been about 120 serious accidents annually in the past few years, a figure that has declined as the number of cyclists on the roads has increased.
Surprisingly, few cyclists in Copenhagen wear a helmet, a matter that local politicians often debate. But there has been a general reluctance to make them mandatory because it might discourage people from riding. The benefits of cycling, both environmentally and healthwise, outweigh the risks of riding without a helmet, Mr. Rohl said.
It's not all perfect, of course. Cyclists want more parking, and the holes and bumps along certain routes repaired. They want dedicated lanes widened to accommodate their growing numbers. But overall, people are happy with the job Mr. Rohl and others have been doing on their behalf.
By the way, if you think the Danes are doing this to save the planet, you're wrong. Only 1 per cent of those recently surveyed by the city said they were riding a bike to help the environment.
The rest said it was just easier to get around that way."
Copenhagen — From Wednesday's Globe and Mail Published on Tuesday, Oct. 13, 2009

Fonte e imagem:

Urban planning needs green rethink, por Martha Schwartz

"When it comes to environmental concerns, there has been altogether too much fragmented talk of buildings.
We have consistently failed to recognise that buildings are situated in wider landscapes that desperately need greater attention.
As I go about my work as a landscape architect, I regularly deal with our profession's role within the green agenda.
Unfortunately, I have found that we lag behind architects when it comes to participating in the conversation around sustainability; in fact, we are often relegated to presiding over green roof technology.
This is most ironic, because landscape architecture is, in fact, the profession that deals with the "green" part of the agenda.
The reason for the focus on buildings, as opposed to that of the surrounding landscape, is down to the fact that the uses of resources and energy can be addressed with a degree of simplicity and directness.
Meanwhile, landscape architects are left outside looking in on the discussion because our professional remit rests outside these technologically oriented and building-focused discussions.
This is problematic because the nature of our profession is to focus on pressing environmental issues in a holistic fashion, in what I call the Softer Side of Sustainability.
This approach involves creating a sense of place, identity and belonging, in order to develop sustainable communities and - I hope - improve the environment.

Living landscape
We seem to have forgotten that sustainability itself is a cultural notion, and that a building or a place must have value to people if it is to be used sustainably.

It is therefore vital that landscape architects assert this both in our advocacy and in our actual work; for so long as we trail behind the architects by topping their buildings with green roofs, we are simply fiddling while Rome burns.
The landscape is the canvas upon which we live our lives, join together as communities and build our cities.
Embedded and integral to the landscape are the ecological systems that must be understood and respected, as well as the infrastructural systems connecting us all together.
I am not simply referring to gardens and majestic wildernesses; in fact, the most sustainable form of human habitation is the city.
This is where we collectively need focus our activities, and this is also where landscape architects can be of real use.
Encouraging people to live side by side more closely will help the local ecology to flourish, because the community can utilise superior water stations and sewage treatment plants, as well as improving electricity consumption patterns.
Cities also inspire a collectivisation of wealth, allowing local governments to better build and equip schools, libraries, and performing arts buildings.
So the reward of collectivisation can be true sustainability. City inhabitants, from a variety of backgrounds, can be quickly made aware of environmentally friendly ways to live.

This, in turn, can result in people influencing one another as they incorporate progressive lifestyle changes into the fabric of their diverse daily lives.
Landscape architects ought to help to make cities better places for all who live within them through the establishment of good connectivity and open spaces, the promotion of public transportation and, very importantly, ensuring water is used responsibly, with run-off being managed and put back into the ground.
In addition, landscape architects ought to ensure developers plant as much as possible so that we have an abundance of trees and permeable surfaces.
Careful and inspired design can make all the difference between a place that is viewed as no real significance to anyone, and a place that attracts people, creates vitality, and is cherished by its inhabitants.
The design of Exchange Square in Manchester, UK, is a good example of how careful attention to a community's history and a site's geology can foster the sort of intellectual and emotional investment in a place that leads to real sustainability.
Exchange Square is a wonderful outdoor living room created from a space that was formerly an ignored and ugly traffic intersection, bombed by the IRA in 1996.
The revamped square is now hugely successful; a vibrant and well-used space for everything from watching soap operas during the lunch hour to greeting the Queen.

10-minute rule
Currently, some urban authorities, such as New York, fall short of implementing the issues around the Softer Side of Sustainability, but they are heading in the right direction.

For example, PLAN NYC, the sustainability agenda for the eastern US concrete jungle, includes a proposal to ensure that all New Yorkers live within a 10-minute walk of a park.

But this reference to parks is the only mention of the landscape in the NYC sustainability agenda.
PLAN NYC is certainly a marvellous commitment to improving the lives of citizens by giving them access to fresh, green, open spaces. But it does not push the envelope quite far enough.
It does not advocate the vital commitment to landscapes that reflects the most forward visual thinking, through dynamic, inspirational design, and structured attentiveness to community histories.
The role of landscape architecture is once again one of green embellishment, adding parks here and there, rather than sustainability agenda-setting through thought-provoking design.
Although NYC embraces its image as the centre of the global contemporary art scene, it has supported neither adventurous architecture nor landscape architecture.
For the best examples of this, we have to look to areas like Germany's Duisberg Nord Parc in the Ruhr Valley, or the beautiful green spaces of the Park Andre Citroen in Paris.
So how are we to implement The Softer Side of Sustainability?
First, we should incorporate the expertise of landscape architects into the planning process leading up to the establishment of sustainability agendas such as PLAN NYC.
This planning process should include measures to encourage compaction of the urban landscape, along with more efficient public transportation.
Secondly, we should increase sustainability education for students of landscape architecture, architecture, and urban development.
Finally, American builders should learn from the design overviews used in much European urban planning, but extend their minds to reflect the sophistication of landscape thinking.
Three straightforward steps, but they are key to deciding whether cities can develop effectively for the 21st Century, or remain mired in yesterday's thinking."
Martha Schwartz is a US-based landscape architect specialising in master plans, art commissions, urban renewal, reclamation and redevelopmen.


Sacos de plástico Reduzimos o consumo, reutilizamos mais e aprendemos a reciclar. Não chega

 por Nicolau Ferreira
in Jornal Público, 1 de Novembro 2009

"Continuam omnipresentes, mas há um novo cuidado na maneira como os gastamos: passaram a ser pagos, são biodegradáveis ou existem em formatos maiores para poderem ser utilizados várias vezes. Há menos desperdício, mas é só nos sacos de plástico. E o resto?

Até há poucos anos chegávamos a sentir-nos ultrajados quando ficávamos sem sacos de plástico na caixa de um supermercado e tínhamos de pedir mais um para guardar as últimas três latas de atum e a garrafa de óleo. O gesto automático do empregado que nos atendia era suficiente para nos sossegar. As mãos desapareciam por baixo do balcão onde passam as compras e voltavam a aparecer com mais um molho de sacos com um ar resistente, desinfectado e fresco - como se tivessem acabado de nascer ali, de propósito para nós. O atum e o óleo eram guardados, preenchendo um terço do saco, pagava-se a conta e a missão estava cumprida. Levávamos para casa muitos sacos de plástico com múltiplas funcionalidades, em que o único perigo era causar a asfixia de crianças.
Durante décadas, poucos se interrogaram do impacto que esta transacção tinha na natureza. Mas a onda ambiental que tem vindo a atravessar o globo viu neste objecto, representante da cultura do desperdício, um alvo para passar uma mensagem. Os sacos de plástico, tão omnipresentes como os carros de cinco portas e o ar condicionado, tornaram-se o símbolo da luta pelo ambiente.
Em Portugal ainda não há leis como na Irlanda, em Gales ou em algumas cidades dos Estados Unidos que taxaram universalmente o saco, mas notam-se diferenças. Apareceram no mercado sacos que se intitulam biodegradáveis, foram fabricados sacos encanastrados, resistentes e maiores, de longa duração. Supermercados que distribuíam livremente passaram a pedir taxas simbólicas por cada unidade. A situação mudou, os hábitos das pessoas também e já pensamos um segundo, quando o empregado de balcão nos pergunta o número de sacos que queremos.
"Enquanto não se pagava, era tudo nosso; agora, como é a pagar, as pessoas já se encolhem um bocadinho, como é normal", diz Fátima Ribeiro, 43 anos, à saída de um Pingo Doce em Lisboa. A cadeia de supermercados da Jerónimo Martins teve uma vitória indiscutível, ao conseguir diminuir o consumo de 60 por cento dos sacos de plástico desde que, em 2006, introduziu a taxa de valor simbólico de dois cêntimos por saco.
Segundo a empresa, a aposta era ambiental. "O Pingo Doce acredita que deve assumir uma posição que motive a poupança de recursos naturais e de sensibilização do consumidor", explica por e-mail Rita Cardoso, assessora da empresa. A aposta é bem intencionada, mas o plástico que se continua a levar para casa e a deitar fora em embalagens, invólucros, garrafas de água é em proporções absurdas. Já para não falar no sem-número de problemas ambientais e ecológicos que o mundo engendrou - no topo dos quais aparecem as alterações climáticas, a falta de água e a extinção de espécies.
Estamos a aprender a poupar nos sacos, e depois?

Toneladas de lixo
Desde passarem a ser identificados como flor nacional (não oficial) da África do Sul até serem os responsáveis pelas cheias no Bangladesh durante o final dos anos de 1990 por entupirem o sistema de esgotos (os séculos que demoram a degradar-se faz com que se acumulem rapidamente), os sacos de plástico costumam aparecer pelos piores motivos nas notícias relacionadas com o ambiente.
Não é só uma questão de serem fabricados a partir de um subproduto do petróleo, um recurso não renovável e por isso não sustentável, com emissões de CO2 associadas à sua síntese e transporte. Há o problema acrescido de muitos países não fazerem recolha dos sacos de plástico, que acabam dispersos na natureza. "Muitas aves e tartarugas acabam por ingerir esses elementos e os animais morrem sufocados," exemplifica Rui Berkemeier, fundador e coordenador do Centro de Informação de Resíduos da Quercus.
Os primeiros compostos que precederam o plástico nasceram durante a segunda metade do século XIX, mas os sacos só começaram a ser introduzidos em massa cem anos depois. Jaime Festas é do tempo em que as pessoas não os usavam. O dono de uma das mercearias do Bairro da Graça, em Lisboa, tem 53 anos e mais de 40 a trabalhar no negócio. Recorda-se das almotolias de folha de metal para o transporte do azeite, dos garrafões de vidro para a água mineral, do papel onde se punha a quantidade de manteiga ou banha que se pesava. Para o transporte das compras serviam os sacos de papel, que continua a defender veementemente como uma indústria que se poderia desenvolver em Portugal, e os cestos de verga que as empregadas utilizavam. "Lembro-me da vinda dos sacos de plástico", diz.
São indiscutíveis os benefícios que todos viram no objecto: é mais higiénico, não verte líquidos, é impermeável, leve mas com uma grande resistência, pode ser utilizado várias vezes. Hoje, Jaime Festas fornece gratuitamente os sacos de plástico aos clientes, e paga um euro e meio por quilo do material.
"Estima-se que a quantidade de sacos de plástico colocados no comércio retalhista varie entre 10 mil e 20 mil toneladas", explica por e-mail Rui Toscano, que preside ao conselho de administração da Plastval, a sociedade anónima que foi criada há 13 anos por um conjunto de indústrias do plástico, depois de uma directiva comunitária estabelecer metas para a reciclagem.
Em 2008, reciclaram-se em Portugal 35 mil toneladas de plástico, cinco mil das quais eram sacos - cerca de metade de todo o tipo de plástico, na versão de filme, composto por uma substância chamada polietileno que é reciclado. Os sacos representam menos de 15 por cento de todo o plástico reciclado.
As normas europeias prevêem que em 2011, em Portugal, mais de um quinto (22,5 por cento) do plástico seja reciclado. "A taxa de reciclagem nacional do plástico situa-se nos 19,1 por cento; se estivéssemos em 2011, a meta não estaria atingida, razão pela qual continua a ser necessária a participação de todos os cidadãos na separação e deposição selectiva do material plástico", observa Rui Toscano. Não se pense, contudo, que a tendência para a produção deste material sintético, capaz de ser moldado em milhares de objectos diferentes e que é utilizado para fazer tudo, desde carros até material para informática, vá diminuir.
Segundo o relatório The Compelling Facts about Plastics 2009, publicado há menos de um mês pela Plastics Europe, foram produzidos no ano passado 245 milhões de toneladas de plástico em todo o mundo, tendo havido uma diminuição em relação ao ano anterior como efeito directo da recessão mundial. No entanto, as estimativas - para 2015 - das necessidades dos cidadãos deverão exigir à indústria mundial uma produção de cerca de 328 milhões de toneladas. É provável que daqui a meia década levemos menos sacos para casa, mas mais plástico.

Opções diferentes
No dia-a-dia há quem veja as medidas que estão a ser tomadas pelos supermercados como o Pingo Doce um arranque positivo para uma cultura com menos desperdício. "Acho que nunca se deve chamar inútil a um esforço", defende João Pedro Frazão, estudante do ensino superior, que diz ter alterado o seu comportamento desde que foi obrigado a pagar os sacos de plástico. "O facto de pagar, para além da parte financeira - não é que sejam muito caros -, obriga uma pessoa a pensar: se calhar é melhor reutilizar, comprar sacos para o lixo." O jovem de 21 anos aponta para as alternativas que existem, como os sacos encanastrados, que são maiores e podem ser reutilizados.
Tanto o Pingo Doce como, entre outros, a cadeia de supermercados Continente (empresa pertencente ao grupo que detém o PÚBLICO) têm à disposição do consumidor este tipo de saco, que se pode adquirir a 50 cêntimos. Mas a filosofia do grupo da Sonae é diferente em relação aos sacos comuns. "Consideramos que os sacos são "embalagens de serviço", sendo entendidas como parte da globalidade dos serviços que prestamos, para os quais não faz sentido introduzir pagamentos", defende por e-mail a assessoria da empresa.
Esta opinião é partilhada por João Pereira Pestana, de 56 anos, que paga pelos sacos de plástico que leva. "Se vimos às compras, temos de levá-las. Tem de haver um saco de plástico - dado ou por uma quantia simbólica." E para o pasteleiro a questão dos dois cêntimos cobrados pelo Pingo Doce "não é uma quantia simbólica, ao fim de muito tempo é um valor mesmo". No caso do Minipreço, onde sempre se pagaram os sacos de plástico, o valor sobe para três cêntimos.
Ainda assim é uma quantia irrisória, quando comparada com o que se passa na Irlanda, onde o preço dos sacos de plástico, imposto pelo Estado, começou por ser de 15 cêntimos em 2002 e mais recentemente subiu para 22. Depois de a medida ter sido aplicada houve uma redução de 90 por cento no número de sacos de plástico utilizados.
A alternativa ambiental do Continente foi apostar nos sacos oxodegradáveis. "O novo saco-cliente [o saco comum] é fabricado através de um processo de inovação tecnológica que garante a degradação do plástico em apenas alguns meses, sem qualquer intervenção humana." A composição do saco leva um aditivo que, supostamente, torna as ligações moleculares mais fracas e permite aos microrganismos uma degradação mais fácil. Segundo a Sonae, os sacos ficarão degradados totalmente "entre 18 a 24 meses".
A Quercus está desde Janeiro a realizar uma experiência para comprovar a capacidade de degradação deste novo material. Quatro ambientes diferentes testam a resistência do plástico - água normal, água salgada, envoltos em lixo e em cima da terra. Em todas as experiências o material está submetido à luz natural. Até agora os sacos de plástico parecem continuar tão viçosos como no primeiro dia.
Rui Berkemeier, que questiona as novas propriedades do material, alerta que a grande discussão a nível mundial é o impacto do material. "Os oxoplásticos entram na natureza de uma forma perniciosa", alerta, explicando que não se sabe que efeito vão ter nas cadeias alimentares.
O ambientalista argumenta que devem ser tomadas medidas de racionalização do plástico, preferindo que o material seja utilizado para fabricar objectos de longa duração: "O plástico tem propriedades fantásticas, não faz sentido ser utilizado em produtos descartáveis." Quanto ao saco de plástico, defende que não seja oferecido. "Os dois maiores partidos têm no seu programa de Governo medidas explícitas para reduzir o consumo de sacos de plástico, defendemos que haja um consenso," diz, explicando que uma medida destas seria um símbolo muito importante para a luta pelo ambiente.
Para Margarida Silva, ambientalista do Porto, apesar de útil, passar a pagar por cada saco de plástico teria um efeito meramente cosmético. "O plástico é um subproduto do refinamento do petróleo; o nosso grande problema é estarmos toxicodependentes do petróleo energeticamente. Isso é um tabu ainda maior do que o plástico."
A Plastval confirma que apenas quatro por cento do petróleo bruto extraído anualmente é utilizado na produção de matérias-primas plásticas. Aos ambientalistas esta associação responde que "políticas ambientais baseadas na limitação do crescimento são falsas políticas ambientais" e deve-se apostar em dar mais valor aos produtos através de uma redução na produção e eliminação dos resíduos. "O desempenho ambiental da produção, uso e destino final dos sacos de plástico é superior, quando comparado com outros materiais alternativos", lembra a Plastval.
No final do dia, o papel máximo do cidadão parece reduzir-se a separar o lixo correctamente.

Acreditar no gesto
Na Miosótis de São Sebastião, em Lisboa, os sacos de plástico são a excepção. O segundo supermercado de produtos biológicos da empresa tem uma filosofia clara assente na redução do consumo, reutilização e reciclagem. Os únicos sacos de plástico que o P2 viu foram junto aos frescos, para os legumes molhados. "Incentivamos as pessoas a trazerem um saco para o pão, um saco para os legumes", explica Ângelo Rocha, um dos donos da Miosótis, acrescentando que as pessoas que vão ali fazer um consumo ecológico "devem ter um comportamento ecológico também em relação ao saco".
Para quem se esquece de trazer sacos há à venda sacos de pano ou de papel. Se o cliente não quiser pagar, tem ainda disponíveis as caixas de cartão que vieram com os produtos e que já não são utilizadas. Dentro da loja o plástico não abunda ou está concentrado nos carrinhos das compras reciclados que são feitos a partir de 25 garrafas plástico de litro e meio. Há cereais a granel e os produtos frescos têm uma embalagem simples, com um tamanho mínimo, para reduzir o plástico utilizado. Segundo Ângelo Rocha, as marcas optaram por embalagens mais "justas" na sequência da pressão dos consumidores com maiores preocupações ecológicas.
Os clientes que vão à loja apreciam os produtos pela qualidade e o "sabor", como é o caso de Dina Dima, que acrescenta ser também uma forma de poluir menos. "É menos prejudicial no futuro, sei que é mais caro, mas que traz vantagens para mim e para todos, no final", explica a conservadora de museus, de 46 anos, que deixou de utilizar sacos de plástico desde que vai à Miosótis. E não acha que poupar nos sacos de plástico é uma gota no oceano? "É, mas eu acho importante, tenho de acreditar, se não, parava."
Quando Dina passa pela caixa do supermercado, o diálogo não será assim tão diferente. "Às vezes, quando me esqueço dos sacos, tenho de comprar aqui. São muitas as vezes em que me esqueço.""